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Joint TUAC-PSI Statement to the OECD Health Ministerial Meeting



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OECD Health Ministerial Meeting
Joint TUAC-PSI Statement

17 January 2017, Paris, France

1.         The Trade Union Advisory Committee to the OECD (TUAC) and the Public Services International (PSI) welcome the opportunity to contribute to the OECD Health Ministerial on 17 January 2017.

2.         We appreciate the reiterated commitment of OECD member states to a new generation of health reforms with “people at the centre”. Emphasis on people-centred care aimed at meeting the Sustainable Development Goals is central to the realisation of the human right to health. Reforms on this basis could represent a departure from increasing marketization which has been the hallmark of earlier health services reforms since the 1980s, and which contributed to some of the important challenges faced by health systems today.

3.         Inequalities in access to health services, and health outcomes persist within and across OECD countries and are being aggravated by austerity policies, which have been linked to declines in health services. The European Centre for Disease Control for example, has warned that serious health hazards are emerging because of fiscal consolidation measures introduced since 2008[i]. It is essential that the OECD addresses the social and economic determinants of health in order to reduce health inequalities.

4.         Ministers and government representatives meeting in Paris will be deliberating on how best to tackle ineffective health spending and waste, and high cost treatments and personalised medicine. Reducing waste, however, must not be narrowed down to technocratic or managerial considerations[ii]. Achieving enhanced efficiency and effectiveness requires the active engagement of patients and healthcare workers in reducing low value care, including through structural reforms which address high cost treatments. As noted by the UN High-Level Commission on Health Employment and Economic Growth in 2016 there is a need to “focus on reducing monopoly distortions, particularly in pharmaceuticals and health insurance markets, which contribute to the low productivity of the health sector. This would free up resources to be spent more productively, with greater multiplier effect on the economy[iii]. Ministers should further commit to public health care services and social protection and, where appropriate, to complementary not-for-profit insurance schemes – including schemes governed by social partners. Investing in preventive care, in awareness campaigns targeted at vulnerable populations and at the youth, and in better life-long health monitoring systems can also offer opportunities to improve control over, and indeed reduce health care spending in the long term.

5.         Ministers will also be addressing future challenges related to health professional roles, health sector workforce and the growing use of “big data” in the healthcare system. We fully support the need to break the silos in healthcare delivery, promoting teamwork and the adequate use of new technologies and digital solutions. Doing so would require a respectful treatment of health care workers by listening to their concerns, including through their representative organisations, and ensuring they are safe and confident about their future. That is particularly true for health care workers who are at the bottom of the pay pyramid personnel (nurses, assistants, community workers) and yet play a vital role in delivering patient-centred care. They are central in ensuring a balanced relationship between informed professionals and the patients themselves.

6.         And while digitalisation and big data potentially offer new opportunities, they should not overshadow or underestimate the above challenges as well as the need to ensure quality primary and preventive care. Addressing the supply gap of skills mix in the future would require a honest conversation about the funding requirements to meet education and training of the entire health and care workforce including workers who are not registered or regulated but are critical to dealing with growing pressures of ageing populations in many OECD countries. Social care must be given due attention to avoid the elderly care crisis that is looming in a number of the OECD countries as a result of lack of adequate funding – the situation in the United Kingdom being a case in point.

7.         We welcome the proposal for the OECD to work with the World Health Organisation (WHO) and the International Labour Organisation (ILO) on the implementation of the recommendations by the UN High-Level Commission on Health Employment and Economic Growth. There is however a strong need to go further. In December 2016, the OECD, the WHO and the ILO agreed to a Five-Year Implementation Plan on Health Employment and Economic Growth. Building on the foundation of twenty-six statements of commitment at the meeting, including by a few OECD member states, the ILO, OECD and WHO invited all countries to review and submit further inputs to the Implementation Plan, and to make commitments on the Commission’s recommendations by 17 February 2017.

8.         Promoting cooperation and dialogue between governments and other stakeholders within and across countries, does require defining new ways to make these more effective and transparent. Such re-definition would best suit the purpose of a better future for health when it emerges from consultation, drawing from experiences of best practice. It should be firmly based on the recognition of the role of social partners in the health sector – employer groups and trade unions – and on the right for healthcare workers to organise and to negotiate collective bargaining agreements as defined by the ILO. Cooperation is also required at the international level with the multifaceted challenges of health migration. Bilateral agreements between Germany and the Philippines for example, serve as an exemplar of addressing a global health challenge together[iv].

9.         Health is a public good and the right to health is a fundamental human right which can be fully realised only on the basis of universal public healthcare. Privatisation and trends towards commercialisation of healthcare delivery must be reversed. It is also critical to maintain a robust health care infrastructure that can absorb shocks and sudden peaks, including epidemiological crises. Cost-cutting strategies aiming at “just-in-time” delivery do not offer a viable future for our hospitals. Opaque governance arrangements such as Public Private Partnerships (PPPs) are grossly inadequate to deal with the specific costs and risks associated with healthcare services. Equal standards of services delivery should apply to both public and private providers.

10.       In framing a “people-centred” new generation of health reforms, within the context of the Sustainable Development Goals, we encourage OECD Ministers to consider the following priorities:

  • Ensuring greater attention is paid to addressing the social determinants of health. Fiscal consolidation which result in the tightening of health and social care budgets have adverse impact on patient and health outcomes and should be discouraged;
  • Adopting evidence supported strategies to reduce health inequalities through health funding and insurance systems based on strong public services and social protection and, where appropriate, complementary not-for-profit insurance schemes;
  • Curbing ineffective health spending with structural reforms that cut down on monopoly distortions driven by pharmaceutical corporations and private for-profit health insurance companies;
  • Ensuring respectful treatment of healthcare workers by listening to their concerns, including through their representative institutions and recognise the role of social partners in the health sector;
  • Encouraging OECD countries to make tangible commitments to the effective implementation of the Five-Year Implementation Plan on Health Employment and Economic Growth and integrating discussions on the recommendations into public forums on the future of health, towards ensuring the commitment of as broad a spectrum of stakeholders as possible;
  • Strengthening public health and social care systems, with health as a fundamental human right as the point of departure in policy-formulation. The foundation of people centred care can best be laid with the realisation of this right and a framework of universal public health care.

[i] Ortiz, I., M. Cummins, J. Capaldo, K. Karunanethy (2016) “The decade of adjustment: A review of austerity trends 2010-2020 in 187 countries”, ESS Working Paper No. 53, The South Centre Initiative for Policy Dialogue, Colombia University, International Labour Office

[ii] Greece is a case in point of such limited approach, Economou, C., D. Kaitelidou, A. Kentikelenis, A. Sissouras and A. Maresso (2014) “The impact of the financial crisis on the health system and health in Greece”, Report for European Observatory on Health Systems and Policies. Available from

[iii] UN High-Level Commission on Health Employment and Economic Growth (2016) Working for Health and Growth: Investing in the Health Workforce, World Health Organisation, WHO Press, Geneva, page 46

[iv] Wickramasekara, P (2015) “Bilateral Agreements and Memoranda of Understanding on Migration of Low Skilled Workers: A Review”, International Labour Office, Geneva. Available from

Réunion ministérielle de l’OCDE  sur la santé

Déclaration syndicale
17 janvier 2017, Paris, France

1.         La Commission syndicale consultative auprès de l’OCDE (TUAC) et L’Internationale des services publics (PSI) se réjouissent de pouvoir participer à la réunion ministérielle de l’OCDE sur la santé le 17 janvier 2017.

2.         Nous nous félicitons de constater que les États membres de l’OCDE ont réitéré leur engagement en faveur d’une nouvelle génération de réformes de la santé qui « place les personnes au premier plan »[1] Mettre l’accent sur des soins axés sur la personne pour atteindre les Objectifs du développement durable est essentiel pour que le droit à la santé soit une réalité. Des réformes faites dans cet esprit permettraient de s’écarter d’une marchandisation grandissante qui a été la caractéristique des réformes précédentes des services de santé depuis les années 1980 et qui est en partie à l’origine de certains problèmes importants auxquels les systèmes de santé sont actuellement confrontés.

3.         On assiste à la persistance des inégalités d’accès aux services de santé et d’état de santé dans les pays de l’OCDE et cela ne fait que s’aggraver en raison des politiques d’austérité qui ont eu une incidence sur la baisse du niveau des services de santé. Le Centre européen de contrôle des maladies par exemple a averti de l’apparition de graves dangers pour la santé suite aux mesures d’austérité budgétaire adoptées depuis 2008[i]. Il est primordial que l’OCDE aborde la question des déterminants sociaux et économiques en matière de santé afin de réduire les inégalités dans ce domaine.

4.         Lors de leur réunion à Paris, les Ministres et les représentants des gouvernements vont délibérer sur les moyens les plus efficaces de lutter contre le gaspillage, des traitements au coût élevé et de la médecine personnalisée. Mais la réduction du gaspillage ne doit pas se limiter à des considérations technocratiques ou de gestion[ii]. Pour améliorer l’efficience et l’efficacité, il faut que les patients et les professionnels de santé s’engagent de manière active à réduire les soins de faible valeur notamment au moyen de réformes structurelles portant sur la question des traitements au coût élevé. Comme l’a fait remarquer en 2016 la Commission de haut niveau des Nations Unies sur l’emploi en santé et la croissance économique, il est indispensable de « s’atteler à réduire les anomalies liées au monopole, en particulier dans les entreprises pharmaceutiques et au niveau des marchés des assurances maladie, lesquelles contribuent à la faible productivité qui caractérise le secteur de la santé. Ces réformes pourraient permettre de libérer des ressources susceptibles d’être dépensées de manière plus productive, avec un effet multiplicateur plus important sur l’économie »[iii]. Les Ministres devraient s’engager davantage en faveur des services publics de soins de santé et de protection sociale et, le cas échéant, de régimes d’assurance complémentaires à but non lucratif et notamment des régimes gérés par les partenaires sociaux. Investir dans les soins préventifs, la sensibilisation des populations vulnérables et les jeunes et dans de meilleurs systèmes de surveillance de la santé tout au long de la vie peut permettre également, sur le long terme, d’améliorer le contrôle des dépenses de soins de santé, voire même de les réduire.

5.         Les Ministres aborderont aussi les problèmes qui se poseront à l’avenir en ce qui concerne le rôle des professionnels et le personnel du secteur de la santé et l’utilisation de plus en plus courante des mégadonnées (big data) dans les systèmes de soins. Nous estimons qu’il est absolument nécessaire de décompartimenter les prestations de soins de santé, de promouvoir le travail d’équipe et l’utilisation appropriée des nouvelles technologies et des solutions numériques. Il faudrait à cet effet faire preuve de respect à l’égard des professionnels et des salariés de la santé en écoutant leurs préoccupations notamment par l’intermédiaire de leurs organisations représentatives, en s’assurant qu’ils aient confiance en leur avenir. C’est notamment le cas des professionnels de santé qui se situent au bas de la pyramide des salaires (les infirmiers, les aide-soignants, les travailleurs sociaux) et qui jouent pourtant un rôle crucial dans la prestation de soins axés sur le patient. Ils sont essentiels pour assurer une relation équilibrée entre des professionnels avertis et les patients eux-mêmes.

6.         Certes la numérisation et les mégadonnées (big data) peuvent offrir de nouvelles possibilités mais ils ne doivent pas éclipser ou sous-estimer les problèmes qui viennent d’être énoncés ainsi que la nécessité de garantir des soins primaires et préventifs de qualité. Pour remédier à l’avenir à l’insuffisance de l’éventail des compétences, il faudrait discuter avec sincérité des besoins de financement pour l’éducation et la formation du personnel de la santé – y compris des travailleurs de la santé qui échappent à la réglementation – qui sont essentiels pour affronter les pressions de plus en plus fortes exercées par le vieillissement de la population dans un grand nombre de pays de l’OCDE. Il faut porter une attention toute particulière à la prise en charge des personnes dépendantes afin d’éviter la crise des soins aux personnes âgées qui se profile à l’horizon dans un certain nombre de pays de l’OCDE en raison d’un manque de financement approprié – la situation au Royaume-Uni en étant un bon exemple.

7.         Nous accueillons avec satisfaction la proposition, pour l’OCDE, de travailler avec l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) et l’Organisation internationale du Travail (OIT) à la mise en œuvre des recommandations de la Commission de haut-niveau des Nations Unies sur l’emploi en santé et la croissance économique. Il n’en demeure pas moins qu’il faut aller plus loin. En décembre 2016, l’OCDE, l’OMS et l’OIT se sont mises d’accord sur un Plan quinquennal de mise en œuvre portant sur les emplois dans le domaine de la santé et la croissance économique. Lancée par vingt-six déclarations d’intention d’États membres lors de la réunion, l’OIT, l’OCDE et l’OMS ont invité tous les pays à réexaminer le Plan de mise en œuvre, à apporter de nouvelles contributions et à prendre des engagements sur les recommandations de la Commission d’ici le 17 février 2017.

8.         Afin de promouvoir la coopération et le dialogue entre les gouvernements et avec les parties prenantes, il nous faut définir de nouveaux moyens pour améliorer leur efficacité et leur transparence. Une telle redéfinition serait mieux adaptée à l’objectif d’une santé améliorée à l’avenir, si elle se fondait sur la consultation tirant parti des expériences de meilleures pratiques. Elle devrait pour ce faire reposer fermement sur la reconnaissance du rôle des partenaires sociaux dans le secteur de la santé – les groupes d’employeurs et les syndicats – et sur le droit des salariés de santé à se syndiquer et à la négociation collective tels qu’ils sont définis par l’OIT. La coopération est également indispensable au niveau international en raison du caractère multidimensionnel des problèmes de santé des migrants. Les accords bilatéraux entre l’Allemagne et les Philippines par exemple, illustrent bien ce qu’il faut faire pour remédier ensemble à un problème mondial de santé[iv].

9.         La santé est un bien public et le droit à la santé est un droit humain fondamental qui ne peut se concrétiser pleinement que sur la base de soins de santé publics universels. Il faut inverser la tendance à la privatisation et la marchandisation de la santé. Il est également primordial de préserver une solide infrastructure de soins de santé capable d’absorber les chocs et les périodes soudaines de grande affluence et notamment les épidémies. Les stratégies de réduction des coûts visant à assurer des prestations « en flux tendu » n’augurent aucunement d’un avenir viable pour nos hôpitaux. Des dispositifs de gouvernance opaques comme les Partenariats public-privé (PPP) sont tout à fait insuffisants pour prendre en charge les coûts et risques spécifiques associés aux services de soins de santé. Il faut que les mêmes normes de prestations de services s’appliquent aussi bien aux fournisseurs publics que privés.

10.       À l’occasion de la définition d’une nouvelle génération de réformes de santé « centrées sur les personnes » dans le contexte des Objectifs de développement durable, nous encourageons les Ministres de l’OCDE à prendre en considération les priorités suivantes :

  • Veiller à accorder une plus grande attention aux déterminants sociaux de la santé. L’austérité budgétaire qui se traduit par le resserrement des budgets consacrés à la santé et à la prise en charge des personnes dépendantes a des effets néfastes sur les patients et leur l’état de santé et ne doit pas être poursuivie ;
  • Adopter des stratégies s’appuyant sur des données probantes afin de réduire les inégalités en matière de santé au moyen de systèmes de financement de la santé et d’assurance maladie fondés sur de solides services publics, la protection sociale et, le cas échéant, des régimes d’assurance complémentaires à but non lucratif ;
  • Réduire le gaspillage des dépenses de santé à l’aide de réformes structurelles qui réduisent les distorsions monopolistiques induites par les sociétés pharmaceutiques et les compagnies d’assurance maladie privées à but lucratif ;
  • Traiter avec respect les professionnels et les salariés de la santé en écoutant leurs préoccupations formulées notamment par l’intermédiaire de leurs organisations représentatives et reconnaître le rôle des partenaires sociaux dans le secteur de la santé;
  • Encourager les pays de l’OCDE à prendre des engagements tangibles en faveur de la mise en œuvre effective du Plan quinquennal de mise en œuvre sur l’emploi en matière de santé et la croissance économique, et prendre en compte les discussions relatives aux recommandations dans les forums publics sur l’avenir de la santé afin de s’assurer d’un soutien des parties prenantes le plus large possible;
  • Renforcer les systèmes publics de santé et de prise en charge des personnes dépendantes avec comme point de départ de l’élaboration des politiques, la santé considérée comme un droit humain fondamental. Le commencement de toute approche centrée sur les personnes passe par la concrétisation de ce droit et l’instauration d’un cadre de soins de santé publics universels.

[1]« People at the centre » - la traduction française proposée par le Secrétariat de l’OCDE « l’usager au premier plan » ne reflète qu’en partie la notion anglaise.

[i] Ortiz, I., M. Cummins, J. Capaldo, K. Karunanethy (2016) « The decade of adjustment: A review of austerity trends 2010-2020 in 187 countries », (« La décennie de l’ajustement. Un examen de l’austérité. Tendances 2010-2020 dans 187 pays »),   document de travail N° 53 de ‘l’ESS’, The South Centre Initiative for Policy Dialogue, Université Columbia, Bureau international du Travail.

[ii]La Grèce est un exemple typique de cette approche limitée, voir notamment : Economou, C., D. Kaitelidou, A. Kentikelenis, A. Sissouras et A. Maresso (2014) « The impact of the financial crisis on the health system and health in Greece », Rapport pour le ‘European Observatory on Health Systems and Policies’

[iii]Commission de haut niveau des Nations Unies sur l’Emploi en Santé et la Croissance économique (2016) Working for Health and Growth: Investing in the Health Workforce (S’engager pour la Santé et la Croissance : Investir dans les personnels de santé), Organisation mondiale de la Santé, WHO Press, Genève, page 46.

[iv] Wickramasekara, P (2015) « Bilateral Agreements and Memoranda of Understanding on Migration of Low Skilled Workers: A Review », Bureau international du Travail, Genève.
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